FLOW MOTION TECHNOLOGY

Revolutionerande teknik för bättre flyt

Att slå sig in med en nyhet i en konservativ bransch kan vara kärvt. Men en eureka-upplevelse i ett ICA-garage tände en gnista som hållit ångan uppe hos upphovsmakarna bakom Flow Motion Technology i snart 10 års tid. Möt Per Mårs, hockeyentusiasten och entreprenören som står inför möjligheten att revolutionera inte bara en, utan flera, sportbranscher.

Det är ingen enkel bransch att lansera en nyhet inom, skridskobranschen. Människan har tagit sig fram på skridskoliknande föremål i 20 000 år. Skenan i metall lär ha uppfunnits i Nederländerna på 1300-talet och med förhållandevis små variationer har den egentligen sett ganska likadan ut sedan dess. Fram tills alldeles nyligen.

Egentligen förstod jag att vi var något bra på spåren redan när jag testade en prototyp i ICA:s garage i Åre januari 2010. Då kände jag direkt att det här är ju något riktigt bra, något som hockeyspelare över hela världen borde få tillgång till, berättar Per Mårs, hjärnan bakom Flow Motion Technology.

Per Mårs med rullskridskoskenan

Från prototyp i garaget till marknad

Då, där i garaget, handlade det om att han tagit fram en helt ny rullskridskoskena vars konstruktion skulle göra att rörelsen på hjul bättre efterliknade känslan man får på ett par vanliga skridskor. Bara något år senare testades den första skenan tänkt för is, som bland annat förbättrar kraftöverföringen, glidet och energieffektiviteten.

Men det är en sak att få en genial idé och utveckla den i liten skala. En annan att få finansiärer att förstå det geniala också. Och ytterligare en tredje att få marknaden att få upp ögonen för ens produkt.

Det kan vara en nackdel att lansera en ny produkt i en bransch där man inte är van vid nya saker, men samtidigt är det en fördel eftersom många faktiskt säger att det är på tiden att det händer något, förstår att det borde finnas något bättre.

Bryta beteenden

Per berättar att de som spelar på hög nivå, inom prestandaområdet, är inkörda på det de har. Få är intresserade av att vara först med att byta, mycket handlar om psykologi. Men teknologin bakom skenan är ganska lättförståelig, menar Per, och de spelare och skridskocoacher som har testat den, har förstått grejen. Han jämför den nya skenan med att det har funnit en tid innan den och kommer att finnas en tid efter. Lite som med carvingskidan, när den kom. Nu gäller det bara att mata på och fortsätta utveckla produkten, för det är en ständig fråga om utveckling, om att förfina skenan.

Ska man bryta ett beteende räcker det inte med att produkten bara är lite bättre, den måste vara mycket bättre. Det gäller att den känns bra första gången den testas av en spelare, annars tappar vi i förtroende ganska fort.

Niklas Kronwall, Detroit Red Wings i NHL

Religiösa omdömen för Flow Motion Technology

Per Mårs vet vad han pratar om, själv gammal hockeyräv. Det var under tiden han pluggade idrottsvetenskap på Mittuniversitetet som idén på Flow Motion Technology började ta form. Han kom i kontakt med Vintersportcentrum som hänvisade honom vidare till Inkubatorn som sedan hjälpte honom att ta steget vidare.

2011 grundades bolaget. Det har inte handlat om någon spikrak resa från idé till succé, ett av nyckelorden menar Per är uthållighet. Att ständigt orka göra omtag, förfina produkter, ibland våga bromsa, prioritera. Men långt viktigare har bränslet bakom uthålligheten varit – den feedback Per får från dem som provat företagets produkter som lanserats under det egna varumärket Marsblade.

Det är det vi i teamet får skjuts av! De kontinuerliga religiösa omdömen vi får från användare och kunder, allt från motionärer till NHL-spelare. Det är sådant som gör att vi längtar till att det släpper ordentligt, att alla förstår grejen och får möjlighet att använda produkterna.

Tester på Nationellt Vintersportcentrum, Östersund

Siktar på testplattform i Toronto

Flow Motion Technology är i dagsläget ett litet bolag i norrländskt inland, fortsätter Per, som har potentialen att ändra inte bara en, utan flera sporter. Och det både kittlar och är frustrerande, att inte ha mer resurser. Men just placeringen, i det norrländska inlandet, har snarare varit en tillgång i själva uppstarten, menar Per.

Sett ur perspektivet att kunna testa produkterna och olika former av bolagsstöttning och finansieringsmöjligheter kan man inte sitta på en bättre plats. Vi har fått fantastiskt stöd och backning av Inkubatorn och Peak Innovation och alla olika kopplingar till Almi, Länsstyrelsen och Vinnova. Jag tror att vi kommit så långt tack vare att vi sitter där vi gör, i Stockholm hade vi förmodligen drunknat i allt brus.

Idag ligger fokus på att hitta en strategiskt bra plattform för tester, siktet är inställt på hockeymetropolen Toronto i Kanada. På hemmaplan pågår arbetet med att förfina isskenan, en nylansering är planerad till 2020. Men man rustar även för att lansera en alldeles ny produkt, ytterligare en prestandaprodukt, nämligen en skena för inlinehockeysporten, till skillnad från den första skenan som var designad för träning. Och så var det alpinbindningen och längdbindningen och klappskridskon.

Nä, still står det inte.

Milstolpar

2008: Innovatören och hockeyspelaren Per Mårs bestämmer sig för att utveckla sin idé. Han får kontakt med inkubatorn i Östersund som hjälper med nyhetsgranskning, patentansökan och prototyp. Peak hjälper Per med kontakt med en affärsängel som engagerar sig i bolaget (idag ägare).

2011: De första NHL spelarna, bl.a. bröderna Sedin och Mikael Backlund börjar använda bolagets inlineskenan i sin sommarträning.

2012
: Bolaget blir finalist i ISPO BRANDNEW AWARD i kategorin hardware.

2012: Peak Innovation stöttar bolaget i att söka finansiering från VINNOVA Forska & Väx för produktutveckling, som görs tillsammans med Mittuniversitetets forskningsmiljöer Nationellt Vintersport Centrum och Sports Tech Research Centre. Bolaget erhåller 2,4 MSEK i utvecklingsbidrag.

2015: Bolaget säkrar 8 nya miljoner i finansiering från 18 aktiva och före detta NHL spelare, bland annat Niklas Bäckström och Henrik Zetterberg.

2018
: Bolagets is-skena gör debut i SHL och tar SM-guld med Liam Reddox i Växjö. Skenan introduceras även i NHL med Niklas Kronwall i Detroit Red Wings.

2018
: Peak Innovation finansierar tester vid NVC av flow motion-teknologin i längdskidåkning

2019
: Marsblades hockeyskena utses till årets Innovation av Sportfack

TEXT: ELISABET AAGÅRD
BILD: FLOW MOTION TECHNOLOGY